Un nuevo concepto de concentrador solar abastece de energía térmica a una cooperativa agroalimentaria de Albacete

Por • 21 Jul, 2017 • Sección: España, Nacional

Es la primera infraestructura de estas características en España y en Europa y ha sido una empresa de la región de Albacete, MercaJúcar, la que ha decidido apostar por ella para reducir las emisiones de CO2 en el proceso de producción de champiñones. La cooperativa albaceteña, que lleva en marcha más de 10 años, llevó a cabo una ampliación de sus instalaciones y su necesidad de energía térmica aumentó. No en vano venden entre 4 y 5 millones de kilos de champiñones al año. De ahí que se decantara por instalar el captador solar.

Vista del Heliotubo instalado en la cooperativa MercaJúcar. Heliovis

Se llama Heliotubo, un nuevo concepto de concentrador solar creado a base de plásticos reciclados por la compañía austriaca Heliovis AG y usa el sol para generar energía térmica. Vuelve a la región después de haber establecido en la misma provincia su planta piloto, en la que probó los resultados de esta tecnología, que puede revolucionar la energía termosolar con un ahorro de costes del 55% y una reducción de emisiones de CO2 del 40% respecto a las instalaciones convencionales.

Teniendo en cuenta sus necesidades de calor, la cooperativa instalada en la localidad de Villalgordo del Júcar ha apostado por esta infraestructura que le permite disminuir el consumo de otros combustibles como el gasóleo y la biomasa para el calentamiento del agua.

El Heliotubo es un cilindro de grandes dimensiones, en este caso de 200 metros de longitud y 10 de altura, que concentra la energía de la radiación solar en un conducto alojado en su interior y en toda su longitud, a través del cual circula un fluido que portacalor. Antonio Sáez, gerente de Villarrus, la empresa de ingeniería albaceteña que ha puesto en contacto a los fabricantes con la cooperativa, dice «Los rayos del sol rebotan y se concentran sobre un captador que tiene un fluido dentro que alcanza los 230 grados de temperatura y con esa energía se genera el calor» que, en este caso, necesita MercaJúcar para la producción de sus champiñones. Por lo tanto, su fuente de energía primaria es la solar.

Experiencia piloto en La Solana
El instalado en Albacete es el captador más grande del mundo, hasta el momento, pero no es el primero. Hace unos años y para comprobar la eficacia y testar el funcionamiento y la generación de energía del colector la empresa fabricante, Heliovis, se puso en contacto con el Ayuntamiento de La Solana, en la provincia de Ciudad Real, donde se instaló uno pero a menor escala: 80 metros de largo y 6 de diámetro. «Queríamos evaluar el rendimiento en una zona en la que el sol y la radiación fueran altas», explica Antonio Sáez, y este municipio era el lugar idóneo para ello.

El resultado de la prueba en La Solana, cuenta, fue “muy satisfactorio” y ello llevó a considerar esta región como escenario idóneo para instalar captadores que son, tal y como indica el gerente de Villarrus, más ventajosos en sitios remotos donde no hay instalaciones eléctricas y donde no se puedan poner placas fotovoltaicas o aerogeneradores. Es idóneo para industrias “consumidoras de calor” como las agroalimentarias. De hecho y tras esta primera experiencia en Villalgordo del Júcar otras empresas del país se han interesado en utilizar este colector solar para reducir costes y emisiones de CO2 en sus procesos de producción.

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